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Les déchets solides en mer et sur le littoral

A retenir

La quantité totale de macrodéchets rejetée chaque année dans l’environnement marin est estimée à 10 millions de tonnes, dont 80 % proviennent de la terre– notamment via les vents, les cours d’eau, le drainage des eaux de pluie ou encore les rejets de stations d’épuration – et 20 % d’activités maritimes.

Entre 60 et 80 % des déchets marins sont constitués de produits à usage unique, le plus souvent en plastique, à commencer par les petits sacs. Or les détritus plastiques posent particulièrement problème, dans la mesure où la dégradation des polymères dont ils sont constitués conduit à leur fragmentation en microparticules de moins de 5 millimètres à la durée de vie de l’ordre de plusieurs siècles. Les densités en mer peuvent atteindre 1 150 éléments/ha.

Le stock de déchets se répartirait ainsi : 15 % ont été rejetés sur les plages, 15 % flottent en surface ou dans la colonne d’eau, 70 % ont coulé dans les fonds marins.