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Elevation du niveau de la mer

A retenir

Le niveau moyen des océans a augmenté de plus de 20 cm depuis un siècle. Le rythme d’augmentation accélère ces dernières années. La progression moyenne durant le XXème siècle a été de +1,7 mm/an alors qu’elle a été deux fois plus rapide sur la période récente, 1993-2011, avec +3,2 mm/an.

Cette hausse est quasi généralisée dans l’ensemble des océans. Seuls quelques secteurs en sont exclus comme l’Est du Pacifique, dans ses parties Nord et équatoriale.

La hausse du niveau des océans est vérifiée pour tous les territoires français. En métropole, elle a été de 3,0 mm/an à Brest entre 1980 et 2004, de 2,6 mm pour Marseille sur la période 1980-2012 et de 2,1 mm pour les pertuis charentais entre 1941 et 2011. En outre-mer, la progression a été forte en Polynésie française, +2,9 mm de 1950 à 2010. Elle est plus modérée en Nouvelle Calédonie (+2 mm), dans les Antilles et à la Réunion, entre +1,7 mm et +1,9 mm suivant les îles.

De 2005 à 2013, la progression de la masse globale des océans a été la première cause de l’augmentation du niveau moyen des océans : fonte des calottes glacières du Groenland et de l’Antarctique et des glaciers de montagne, et modifications du cycle hydrologique. L’augmentation de la température moyenne des océans, provoquant la dilatation des masses d’eau concernées, a été la deuxième cause.

Suivant les différents scénarii du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (Giec), les océans pourraient encore monter de 26 à 82 cm d’ici la fin du XXIème siècle.